Álbum de homenaje a la música del gran jazzista Oscar Peterson

Después de que un crítico musical solicitara una entrevista con Oscar Peterson, el propio gran pianista de jazz llamó al escritor. “¿Cuál es su interés”, le preguntó enseguida, “en hablar conmigo”?

El escritor respondió que le intrigaba que Peterson siguiera con el piano mientras otros se habían pasado hace tiempo a los teclados electrónicos.

La respuesta fue más que adecuada; el escritor fue invitado a la casa de Peterson en Mississauga, donde el Bosendorfer Imperial Grand del músico ocupaba un lugar privilegiado.

Todavía lo tiene. De hecho, el instrumento fue utilizado por Chick Corea, Monty Alexander, Benny Green y otras luminarias del marfil en Oscar, With Love, un próximo álbum de homenaje.

Peterson habría cumplido 90 años el 15 de agosto, fecha que el Centro Nacional de las Artes de Ottawa conmemorará con un concierto en la esquina de las calles Elgin y Albert, a la melódica sombra de una efigie de Peterson de tamaño natural.

No hay que perdérselo: un hombre de amplia sonrisa, sentado ante una versión en bronce de su preciado piano, a perpetuidad.

También fue Phil

El saxofonista alto, que vivía en Pensilvania, desarrolló a una edad temprana una gran habilidad en el estilo bebop de ritmo rápido popularizado por Parker.

Se consideró que Woods iba a tomar el relevo de la leyenda del jazz. Tocó con él sólo un par de veces, pero se casó con su viuda, Chan Parker, poco después de que el problemático saxofonista muriera en 1955 a los 34 años, aunque el matrimonio acabó en divorcio.

A diferencia de muchos músicos de jazz, Woods recibió una educación formal, habiendo estudiado música en la Julliard de Nueva York. Otra rareza de la época es que era un artista blanco en un género con raíces afroamericanas.

Woods se ganó los elogios cuando se convirtió en el nuevo Parker en una gira mundial dirigida por el gigante de la trompeta y antiguo colaborador de Parker, Dizzy Gillespie. La gira fue organizada por el Departamento de Estado para promover la cultura estadounidense.

Quincy Jones, que ayudó a organizar la gira y más tarde se convirtió en uno de los productores de mayor éxito de la música pop, identificó a Woods como un talento desde el principio.

“Es un eufemismo decir que Phil Woods era uno de los mejores saxofonistas altos de jazz que han pisado este planeta”, escribió Jones en Facebook.

“Hubo una razón muy específica por la que Phil tocó en casi todos los discos que hice desde 1956, porque no sólo era el mejor saxofonista alto de jazz que había, sino que era una persona verdaderamente hermosa”, escribió.

Woods “personificaba lo que Nadia Boulanger quería decir con eso de que ‘tu música nunca es más o menos de lo que eres como ser humano'”, escribió, citando a la influyente profesora de música francesa.

Gracias, en parte, a la conexión con Jones, Woods se adentró en el rock y el pop, una decisión que fue criticada por algunos puristas del jazz.

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