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Artefactos de jazz de Graystone, olvidados en un rascacielos

Unos apasionados de la música están trabajando para salvar por segunda vez un trozo de la historia del jazz de Detroit.

Un pequeño grupo de voluntarios, armados con guantes de trabajo y máscaras, ha rebuscado entre los cristales rotos y las plumas de paloma en busca de todo lo que se pueda salvar de la colección del antiguo Museo Internacional de Jazz Graystone, abandonado en el edificio Book Building, en el centro de Detroit.

El Graystone Ballroom, “anunciado como el Million Dollar Ballroom de Detroit”, fue en su día un gran local de jazz que acogió a los mejores artistas de su época, como Duke Ellington, Billie Holiday y Ella Fitzgerald.

En la década de 1950, el local, situado en la avenida Woodward, entre las calles E. Canfield y Willis, en el centro de Detroit, cerró y luchó por volver a abrir antes de ser demolido en 1980.

En 1974, antes de la bola de demolición, el conductor de autobús jubilado de Detroit, James Jenkins, se propuso salvar el salón de baile, que esperaba convertir en un museo que conmemorara la herencia del jazz de Detroit.

Jenkins no pudo salvar el Graystone, pero recuperó todo, desde instrumentos y carteles hasta las ventanas del salón de baile. Los objetos crearon los cimientos de lo que se convirtió en el Museo Internacional de Jazz Graystone, en cuya creación Jenkins habría gastado gran parte de su pensión.

El museo de Jenkins tuvo problemas de financiación tras su muerte en 1994. Parte de la colección se trasladó a un almacén cuando el museo cerró en algún momento después de 2004, mientras que el resto se dejó en la cuarta planta del Book Building, donde quedó prácticamente olvidada tras el desalojo del edificio en 2009.

La Detroit Sound Conservancy, una organización sin ánimo de lucro formada por “activistas del sonido” para dar a conocer el patrimonio musical de Detroit a través de la preservación y la educación, está intentando cambiar esta situación.

Rescate del Museo Internacional de Jazz de Graystone

“Sabíamos que las cosas estaban mal”, dijo el fundador y presidente de DSC, Carleton Gholz, acerca de la colección descuidada, pero Gholz no sabía lo mal que estaba hasta que descubrió que muchos de los discos del antiguo museo estaban rotos y esparcidos por el suelo. Los soportes históricos de las bandas estaban amontonados y los carteles y partituras de los conciertos históricos estaban desprotegidos a la intemperie.

“Cuando me enteré de que estaban recuperando cosas, quise participar”, dijo Rob McCallum, de Dearborn, que se apuntó para ayudar a salvar las reliquias de jazz del Book Building.

Fue algo personal para McCallum, que fue voluntario de Jenkins entre 1989 y 1991, cuando el museo estaba situado en el barrio de New Center de la ciudad.

“Él era el corazón y el alma del mismo”, dijo McCallum, trombonista, que incluso llamó a su pequeño grupo de swing ‘The Graystone Stompers’ como homenaje al apogeo del jazz en Detroit.

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