Conversación sobre la salud auditiva | Mandy Harvey utiliza la música para crear comunidad

Gracias al Golden Buzzer y a una voz suave y lírica que podría pertenecer fácilmente a una princesa de Disney, la cantautora Mandy Harvey compitió ferozmente para ganar la 12ª temporada de America’s Got Talent. Aunque Harvey se vio apartada de la victoria por la joven ventrílocua Darci Lynne Farmer, la oportunidad fue un sueño hecho realidad para la cantante de jazz y pop. Mandy, que padece un trastorno del tejido conectivo que afecta a todo su cuerpo, es sorda. Su camino hacia el escenario nacional es tan cautivador como las canciones que canta.

“He tenido problemas de audición toda mi vida”, dijo a Healthy Hearing, “pero empezaron a aparecer en 2006-2007, cuando tenía 18 ó 19 años. Estaba en la Universidad Estatal de Colorado con un título de educación musical vocal. Mi corazón estaba centrado en el jazz vocal. Quería ser profesora de estudiantes de nivel universitario”.

Como consecuencia de su pérdida de audición, Mandy dejó la universidad y siguió otras carreras. Sin embargo, mientras su sueño de convertirse en profesora de música se alejaba, uno nuevo ocupaba su lugar.

Un nuevo comienzo

“Mis padres me empujaron a retomar la guitarra en otoño de 2008. Nunca fue el comienzo de una carrera. Era simplemente volver a una actividad a la que estaba acostumbrada”, dijo, explicando que creció tocando la guitarra con su padre. “Luego la cosa evolucionó hasta aprender una nueva canción para cantar y pasar más de ocho horas para aprender una canción. Nunca esperé recordarla y, si soy muy sincera, estaba deseando fracasar para poder cerrar ese capítulo para siempre. Resulta que mi cuerpo recordaba más de lo que pensaba, y los afinadores visuales y la afinación casi perfecta con la que nací dieron lugar a un nuevo sueño musical”.

Mandy, que lleva cantando desde los 4 años, empezó a actuar en un pequeño club de jazz de Fort Collins en otoño de 2008. Eso la llevó a grabar un álbum, que a su vez la condujo a más conciertos y a una gira. Hoy es una consumada cantante, compositora y conferenciante motivacional que está deseando sacar su cuarto álbum y publicar su primer libro.

Sentir la música

Actuar a este nivel requiere mucho esfuerzo y trabajo en equipo. Mandy dice que empieza a aprender una nueva canción utilizando partituras completas y afinadores visuales que la ayudan a recorrer cada nota. Mientras repasa la canción, utiliza los intervalos y los compases entre las voces para contar los tiempos y mantenerse en el lugar correcto. Practicar con la banda le ayuda a medir el tiempo, al igual que contar constantemente los compases y las pausas. Actúa descalza para poder sentir las vibraciones del ritmo. Dice que no deja de sorprenderse de la respuesta de la gente a sus canciones.

“Todo el mundo tiene una historia y todos superamos obstáculos a diario”, afirma. “Creo que la gente gravita hacia mi música porque cuento historias honestas a pesar de las barreras a las que me enfrento. Pongo mucho amor y corazón en mi música, y espero que la gente lo sienta”.

Motivar, conectar, inspirar

Mandy también es una consumada oradora motivacional, que comparte cómo superar las barreras personales con individuos, pequeños grupos y grandes multitudes internacionales por igual.

“Siempre que puedo conectar con la gente es lo que más me gusta”, responde cuando se le pregunta si lo que más le gusta es cantar o dar charlas motivacionales. “Me he encontrado en un lugar hermoso trabajando con músicos increíbles a los que llamaría familia en este momento. Así que, egoístamente, disfruto de los conciertos sólo por el hecho de poder estar con mis mejores amigos. Son un poco más difíciles desde el punto de vista emocional porque no puedo entender cuál es el producto final. Si me concentro en esa pérdida, me deprime, así que me concentro en lo positivo en la medida de lo posible”.

Mandy dijo que varios factores influyeron en el desarrollo del trastorno del tejido conectivo que le quitó la audición y afectó a la visión: cirugías, estrés, medicamentos y hormonas. Ahora sus umbrales auditivos se registran en 110 decibelios en ambos oídos, lo que significa que sólo puede oír sonidos fuertes similares al nivel de un motor de avión. Como los ruidos tan fuertes pueden dañar aún más los oídos, Mandy lleva tapones siempre que sabe que va a estar en un entorno ruidoso.

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