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El jazz en el siglo XXI se trata de “jugar a los cambios

La historia del jazz en el siglo XX es bien conocida, pero el curso del género en el siglo XXI todavía se está trazando. Según Nate Chinen, crítico musical de NPR Music y WBGO, el jazz del nuevo milenio ha disfrutado de una especie de Renacimiento gracias a algunos actores clave.

El nuevo libro de Chinen, Playing Changes: Jazz for the New Century se abre con un reportaje sobre el saxofonista de Los Ángeles Kamasi Washington. A sus 37 años, las colaboraciones de Washington abarcan desde grandes del jazz como Herbie Hancock hasta raperos como Kendrick Lamar.

“Su aparición es absolutamente notable”, dice Chinen. “Tiene esta intensa fisicidad como intérprete. Su música busca la trascendencia y creo que a menudo lo comunica”.

Y mientras artistas como Washington hacen que el jazz sea cool en el nuevo milenio, el objetivo de Chinen con Playing Changes es llegar a la raíz del resurgimiento. “Es una cuestión perenne: esta idea de un salvador o una figura de mesías en el jazz”, explica Chinen. “Quería llegar al corazón de esa pregunta: ‘¿Por qué necesitamos a alguien así? Creo que se trata de una inseguridad básica sobre la posición de esta forma de arte en la cultura general”.

Mientras que los artistas de jazz solían tener que luchar para ser tomados en serio, la percepción del jazz en este siglo casi se ha calcificado hasta el punto de ser visto como un género que debe ser respetado pero no disfrutado. En opinión de Chinen, la imagen del jazz se ha vuelto “demasiado buena”.

“El jazz solía tener mala reputación. Solía agarrarse y luchar por el respeto a la estima cultural. Y ya no tenemos ese problema”, dice.

Y aunque eso es bueno, Chinen sostiene que la estima tiene un cierto coste. “Cuando la presión por la estima viene acompañada de una veneración tan fuerte por la historia y por un canon de grabaciones. Entonces se empieza a ver la música en general como una especie de pieza de museo”, dice.

Al igual que Kamasi Washington, el trompetista Wynton Marsalis fue recibido como un salvador cuando llegó a la escena nacional en la década de 1980. Marsalis lideró un renacimiento que elevó el aprecio del público por el jazz mediante un retorno a sus valores tradicionales. Chinen dice que eso se polarizó cuando Marsalis se puso al frente del Jazz at Lincoln Center de Nueva York. Esto trazó una clara división entre lo que Chinen llama “el ala tradicionalista y el ala experimental” de los músicos de jazz en la ciudad de Nueva York. Esta división era tan literal como figurativa.

“El Jazz at Lincoln Center y los principales clubes de jazz estaban en la parte alta de la ciudad y The Knitting Factory y lugares como Tonic estaban en el centro”, dice Chinen. “Había una especie de clasificación en campos”.

Pero por suerte, esta rígida división se ha relajado en los últimos 20 años. Chinen utiliza Playing Changes para prestar atención a determinados artistas que representan algo sobre dónde está el jazz en este momento. El pianista de jazz Vijay Iyer es un ejemplo de artista cuyo trabajo se basa en la experimentación.

“Vijay es para mí una figura realmente importante porque proviene de una tradición de vanguardia”, dice Chinen. “Es la segunda generación de indios americanos. Pero realmente es capaz de atraer a una base de oyentes muy amplia. Se ha convertido en una especie de figura de consenso para el establishment del jazz”.

Y Chinen califica a la vocalista Cécile McLorin Salvant como la “mayor novedad en la escena vocal del jazz”.

“Si hubiera surgido en los años 90, su interés por el pasado habría llevado a mucha gente a encajarla en esta idea y se habría convertido en una especie de trampa”, dice Chinen.

Eso significa que el próximo gran héroe del jazz podría ser una heroína.

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