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George Benson – Virtuoso legendario de la guitarra de jazz – Parte 2

En 1961, el guitarrista de jazz George Benson consiguió su oportunidad gracias a una oportunidad inesperada. El organista de Hammond, el hermano Jack McDuff, estaba de paso con su trío sin el guitarrista. Inmediatamente se recomendó a Benson para completar y terminó “sustituyendo” durante los siguientes tres años mientras atravesaba la fase más desafiante de su carrera musical de guitarra de jazz. Aunque tenía un magnífico sentido del tiempo y un ritmo profundo, le faltaban conocimientos armónicos y melódicos y no sabía leer música. Con el constante estímulo de McDuff, Benson estudió mucho y adquirió las habilidades necesarias. Mientras tanto, conoció a los gigantes de la música de guitarra de jazz Kenny Burrell, Jim Hall y Wes Montgomery. Wes se convirtió virtualmente en un mentor del joven y prometedor guitarrista. Prestige Records se dio cuenta de sus impresionantes habilidades con la guitarra de jazz y en 1964 Benson grabó “The New Boss Guitar of George Benson With the Brother Jack McDuff Quartet”. La publicidad y los elogios de la crítica lo persuadieron de actuar solo y formó su propio cuarteto en 1965. Junto con la mayoría de los músicos de jazz de la época, el grupo se peleó en los clubes hasta que el extraordinario buscador de talentos de Columbia Records, John Hammond, lo escuchó y lo contrató para la etiqueta principal. Prefiriendo presentarlo como vocalista durante esos tiempos difíciles para el jazz, Columbia lo hizo cantar varias melodías en sus dos álbumes. En 1967, Benson dejó Columbia por Verve Records, donde grabó dos álbumes.

Aún buscando un sello empático, en 1968 se unió a A&M Records, donde se convirtió en compañero estable de Wes Montgomery. Wes había intercedido en su nombre ante el productor Herb Alpert y Benson terminó haciendo tres álbumes para el nuevo y prometedor sello. Su productor fue Creed Taylor, quien había diseñado el éxito comercial incondicional de Wes haciéndolo tocar melodías pop con octavas agradables para los oídos. Benson tomó un camino similar (para la misma consternación crítica que siguió a la “venta” de Wes Montgomery) y cuando Taylor se separó en 1970 para formar su propio sello discográfico CTI, Benson se dejó llevar por el camino.

El concepto de CTI Records fue revolucionario. En lugar de tratar el jazz como un arte esotérico reservado para la élite de la música jazz, Taylor lo abordó con una sensibilidad pop. Reunió a los mejores jóvenes de jazz y los hizo tocar estándares, melodías contemporáneas y originales y endulzó los arreglos con pistas de acompañamiento orquestales. Luego envolvió la música en una obra de arte brillante y visualmente impactante en las portadas de los álbumes. Los resultados fueron asombrosos. ¡Los discos de CTI se vendieron diez veces más que la mayoría de los lanzamientos de jazz anteriores! Afortunadamente para los aspirantes a guitarristas, George Benson ha publicado varios libros de tablaturas de música de guitarra de jazz que incluyen muchos de sus solos de guitarra grabados y DVD instructivos donde enseña sus técnicas de guitarra de jazz, así como sus conceptos armónicos.

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