Jazz Guitar Chord Melody Solos – ¡Howard Roberts tocó maravillosamente!

Howard Roberts nació el 2 de octubre de 1929 en Phoenix, Arizona y aprendió por sí mismo a tocar la guitarra a la edad de siete años. Cuando tenía doce años, estaba estudiando con Horace Hatchett, quien influyó en Roberts para escuchar y apreciar el espectro completo de música para guitarra, desde los clásicos hasta el jazz. Luego estudió la técnica del estilo de los dedos de la guitarra durante un tiempo con el guitarrista clásico Howard Heitmeyer y más tarde estudió el sistema Schillinger con Fabian Andre. Durante la Segunda Guerra Mundial, Howard tocó la guitarra profesionalmente en el área de Phoenix adquiriendo una importante experiencia.

En 1950, Howard Roberts se mudó a Los Ángeles. Inmediatamente después de su llegada, fue a escuchar a la leyenda de la guitarra de jazz Barney Kessel tocar con Dave Brubeck en el club de jazz The Hague en Los Ángeles. Durante la noche, Kessel le presentó al guitarrista Jack Marshall, que también estaba entre el público. Con la ayuda de Marshall, Roberts pronto se estableció como uno de los guitarristas de estudio más importantes de Los Ángeles. Durante los siguientes veinte años, Howard fue incluido literalmente en innumerables grabaciones y en muchas bandas sonoras de películas y televisión.

A principios de la década de 1970 terminó por estar realmente preocupado por la docencia y comenzó a aparecer en muchos talleres de guitarra en todo Estados Unidos. Luego formó su propia empresa editorial llamada Playback Publishing Company. En asociación con otros guitarristas, incluido Jimmy Stewart, Howard Roberts escribió y publicó una serie de excelentes libros de guitarra de jazz que cubren la improvisación y solos de melodías de acordes. Fue cofundador del Guitar Institute Of Technology (GIT) con Pat Hicks en 1976.

Con la ayuda y orientación de Howard Roberts, GIT terminó siendo uno de los establecimientos educativos para guitarristas más respetados del mundo. Roberts también se involucró en el diseño y la construcción de guitarras. Epiphone Guitar Company produjo su primer modelo Howard Roberts a finales de la década de 1970. A principios de la década de 1980, Gibson Guitar Company, después de haber comprado Epiphone Guitar Company, lanzó una nueva variación del modelo inicial como parte de la línea de guitarras Gibson.

Howard Roberts siempre mantuvo un interés en el jazz y fue muy activo en ayudar a desarrollar en 1966 la famosa “noche de la guitarra de jazz” en el club de Donte en Los Ángeles. Durante muchos años, Roberts se presentó con muchos artistas de jazz, incluidos Shorty Rogers, Buddy De Franco, Pete Jolly, Bud Shank, Bill Holman, Bob Cooper, Al Haig, Chico Hamilton, Gerry Mulligan, Oliver Nelson, Bobby Troup y Dave Grusin. En 1965 ganó el premio “New Star” de la revista Downbeat y luego pasó a escribir una excelente columna mensual durante varios años para la revista Guitar Player.

Varias de sus grabaciones posteriores lo revelan como un guitarrista de fusión de jazz-rock, sin embargo, sus grabaciones anteriores lo establecieron como uno de los mejores guitarristas de jazz en general, siguiendo la tradición establecida por el pionero de la guitarra de jazz Charlie Christian. En los últimos años antes de su muerte por cáncer de próstata en 1992, Howard Roberts comenzó a viajar por todo el mundo enseñando y tocando la guitarra de jazz. Ha dejado a los guitarristas de todo el mundo un importante legado de libros y grabaciones educativos de guitarra de jazz.

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