Jazz y música clásica: diferencias musicales, culturales y auditivas

A principios del año que viene saldrá un CD con mis composiciones en Nonesuch Records. Estoy muy entusiasmado con la grabación, que cuenta con Joshua Redman, uno de los mejores músicos de jazz de la actualidad, así como con Brooklyn Rider, uno de los cuartetos de cuerda clásicos más brillantes de la actualidad. (El igualmente brillante bajista de jazz Scott Colley y el percusionista Satoshi Takeishi completan el conjunto). Este proyecto marca un punto álgido en mi trabajo de mezcla de géneros, y ofrece la ocasión de reflexionar sobre las diferencias y similitudes entre estas dos formas de hacer música. A lo largo de los años, he tenido una experiencia constante y enriquecedora en ambos estilos musicales, por lo que he tenido la oportunidad de observar algunos atributos generales de los músicos que se han formado en cada género, y de comparar y contrastar ambos. Para mí, las diferencias pueden reducirse a una diferencia de cultura musical.

La cultura musical es algo que se adquiere gradualmente durante un largo periodo de estudio y práctica dentro de un género determinado. Viene acompañada de un conjunto de normas que se van arraigando. Cuantas más reglas conozcas, cuanto más profundo sea tu conocimiento de ellas, más impresión tendrás de pertenecer a la tribu. Las fracturas y variaciones de estas reglas pueden producirse a nivel del subgénero. Si los músicos de jazz piensan de forma fundamentalmente diferente a los músicos clásicos, hay que decir que los músicos de jazz «de fusión» piensan de forma muy diferente a los músicos de jazz «straight-ahead» o «de vanguardia». Lo mismo ocurre con la música clásica: los intérpretes de Mozart pueden tropezar cuando abordan, por ejemplo, a Ravel. Y el abismo que separa a los intérpretes de nueva música de los intérpretes más convencionales del repertorio clásico puede parecer enorme.

Es una metáfora obvia de la división política, y creo que las preferencias estilísticas en la música son un tipo de política en abstracto. La gente se alinea con una u otra cultura musical y, aunque se pase horas racionalizando sus preferencias, la base de esa adhesión implica algo mucho más primario. Para alguien a quien le gusta el swing, algo que no lo hace según su definición puede ofender su sensibilidad de una manera que pasa total y completamente por alto el intelecto.

Así que el problema de fusionar músicos de dos géneros que parecen muy alejados es, de hecho, un reto diplomático, no tan diferente del problema de fusionar sensibilidades dentro de cualquier grupo. Comienza con una comprensión realmente clara y sin prejuicios de las diferencias, tanto musicales como psicológicas. He aquí seis áreas en las que los músicos de música clásica y de jazz difieren vivamente:El ritmo. No hay un área de diferencia más marcada entre los músicos de formación clásica y los de jazz que el ámbito del ritmo. Los músicos de jazz priorizan por encima de todo una especie de estabilidad de pulso, una consistencia de colocación rítmica. Rinden culto al santuario de la corchea, de la semicorchea. Se puede llamar a esto una orientación hacia el groove, o un enfoque metronómico, aunque, incluso si parte de un principio de uniformidad total, en última instancia trasciende lo metronómico y va al reino de la sensación, es decir, el enfoque individualizado de cada persona a esta uniformidad, a la subdivisión.

Muy pocos músicos clásicos con los que he trabajado han oído hablar de esta idea de la sensación, e incluso los que tienen buen ritmo no se obsesionan con ella hasta el punto que los músicos de jazz necesitan para obtener un nivel de competencia esperado. Así que para un músico de jazz, el sentido del ritmo del músico clásico puede parecer desconcertantemente inferior.

Pero, en realidad, hay que entenderlo de una manera completamente diferente. Los músicos clásicos simplemente ven el ritmo de forma diferente. Lo ven como un elemento expresivo. Alargando el pulso de una manera u otra, pueden apoyar la línea musical más larga, que para ellos es de suma importancia. La ironía aquí es que el uso que hacen los músicos de jazz del ritmo es en cierto modo MENOS expresivo que el de los músicos clásicos. Esa expresión se reintroduce en el nivel sutil de la sensación, y de hecho los mejores solistas de jazz hacen un uso expresivo del tiempo, recostándose contra el ritmo o flotando sobre él, pero estos efectos funcionan precisamente porque crean tensión contra un pulso subyacente que no cambia. La fluctuación real del tempo debe evitarse estrictamente. Por eso, si bien es muy difícil conseguir que los músicos clásicos hagan groove, es igualmente difícil conseguir que los músicos de jazz realicen un rubato convincente.

La dinámica. Al matizar una frase, al inyectar dramatismo en sus interpretaciones, los músicos clásicos recurren obviamente con frecuencia a la dinámica. Los músicos de jazz, ¡no tanto! Recuerdo que en uno de nuestros ensayos Colin Jacobsen le preguntó a Josh Redman qué dinámica estaba tocando en un determinado pasaje. Josh sonrió tímidamente y dijo: «Los músicos de jazz no utilizan realmente las dinámicas». No estaba muy lejos de la verdad: muchos músicos de jazz, especialmente los de trompa, tocan a un volumen bastante estático. Ciertamente, no hay una tradición establecida de crescendo y diminuendo, fuera del mundo de las grandes bandas.

La dinámica general del jazz es mucho más fuerte que la de la música clásica, al menos en el nivel de la música de cámara. Esto se debe probablemente al protagonismo de la batería en el jazz, que es extremadamente ruidosa en comparación con cualquier instrumento de cámara (y se ha vuelto considerablemente más ruidosa con la llegada de la música rock) y tiende a tocar a un volumen bastante constante. Para competir con ella, otros músicos de jazz se han acostumbrado a tocar a volúmenes más altos, además de habituarse a la amplificación electrónica. Los saxofonistas de jazz tocan a un volumen igual o superior al de una trompeta clásica, así que cuando de repente tienen que tocar con un cuarteto de cuerda, tienen que tocar a 1/8 de su volumen normal para mezclarse.

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