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Música y política

Jerome Camal, francés de nacimiento, es asistente de la Washington University of Saint Louis en estudios de jazz, lógica de la música y lógica de la música étnica. Pero también es un saxofonista que no se conforma con vivir de búsquedas académicas y no quiere que el maestro lo llame, sino que prefiere tocar en los lugares, sumergirse en jams y enseñar la práctica de la herramienta. .

Un personaje estimulante, que entretiene en su página de inicio una sección dedicada íntegramente al análisis del jazz político de los sesenta.

Las observaciones de Camal son estimulantes, ideológicamente no diriges, logrando también al mismo tiempo recuperar figuras importantes de esa temporada, dándoles una posición correcta (vale sobre todos los ejemplos de Frank Kofsky y Amiri Baraka, hoy un poco considerados, en especie el primero).

Camal los cita, los critica. Marco que sus ideas “fuertes” sobre el jazz mantienen intacto su encanto, a distancia de años.

Los estudios sobre el jazz, cada vez más serios y filológicamente correctos, están recibiendo espacios nunca antes habidos. Hay autores que aportan tesis innovadoras y lecturas diferentes a las habituales, por ejemplo el sabio Paul’s Gilroy Black Atlantic, profesor de estudios negros en la universidad de Yale, que ofrece una lectura que tiene el aliento de la frescura histórico-político- geográfico.

De la correspondencia por correo electrónico nació esta entrevista, que además de opiniones no descartadas sobre Coltrane y Sonny Rollins, proporciona una lista al final -también todo lo que no sea banal- de la “política” de la música jazz.

Frank Bergoglio: En tus páginas sobre el jazz y el movimiento por los derechos civiles, o cuando hablas del jazz del llamado “nacionalismo negro”, es frecuente encontrar el nombre y la obra de Frank Kofsky. ¿Qué opinión has madurado de su trabajo después de haberlo estudiado para financiar? ¿Crees que introdujo demasiada ideología en relación a los asuntos tratados o que, por el contrario, el período tanto bien descrito en los escritos de Kofsky como de Amiri Baraka?

Jerome Camal: Kofsky es un personaje interesante. De hecho, la ideología envuelve sus escritos de una manera tan poderosa que hace más objeciones a sus razonamientos. Un ejemplo de esta actitud es su entrevista a Coltrane en la que le pone a prueba, sin que nos suceda hacer avalar desde Coltrane sus ideas políticas.

Sin embargo, algunos puntos de su discurso se afrontan de manera interesante y recogen aspectos significativos: el ejemplo más efectivo es la descripción de las condiciones económicas en las que tienen que trabajar los músicos negros. Su libro Black Nationalism in Music, probablemente al final tenga más provecho si se lee como fuente primaria, que refleja la ideología que informa a una parte de los músicos de las Vanguardias.

FB: Amiri Baraka es más sociólogo en los análisis, es Kofsky un investigador más “político” del jazz … Creo que su intención era poner en práctica sus estudios el método de análisis marxista, ¿no te parece?

JC: Arreglo, pero creo que deberíamos pensar en ambos como en dos investigadores movidos por fuertes motivaciones políticas. Y ‘pasado un hermoso po’ de tiempo de mi lectura de “Blues People”, pero, como recuerdo, Baraka me parece que enfatizaba la cultura afroamericana como el producto y la reacción hacia la esclavitud y en igual tiempo como conexión con África. . Los asuntos de Baraka se basan en una visión “de clase”, probablemente influenciada desde el marxismo y a líneas rayanas con el existencialismo. Para él, las formas de jazz y blues que han tenido más éxito comercial han sido corruptas del mainstream blanco. Leerlo le hace pensar que piensa que la asimilación es una forma de corrupción; lo que el bebop es una reafirmación de la herencia de las raíces negras en la música y un distanciamiento de la hegemonía blanca que se consolidó durante la Era Swing. Muchos grupos y artistas del movimiento lo coagularon en torno a las artes afroamericanas, los razonamientos de Baraka resonaron. De otra canción el escritor de color Ralph Ellison estaba en fuerte desacuerdo con las tesis de Baraka y miraba al blues como una forma de celebración de los resultados alcanzados por el arte afroamericano. En las manifestaciones como el blues, donde Baraka tiende a ver a las personas de color como víctimas, Ellison subraya el fuerte sentido de representación y afiliación en lugar de eso.

FB: ¿Qué opinión te has formado sobre el curso para asignar al puesto de Coltrane? Antes citaste una famosa entrevista suya, y en la que como en otras, emerge la timidez del saxofonista, siempre de pocas palabras, que lleva a respuestas reservadas, humildes y al final ambiguas en comparación con el rumbo del legado coltraniano. .

JC: Creo que para tratar el caso de Coltrane debemos considerar su música desde dos ángulos visuales separados. Primo: ¿Qué tipo de mensaje político (si es uno de ellos) previó Coltrane para su música? Según: ¿qué medio político ha estado atado a su música para respaldar, de los más diferentes oyentes? En otras palabras, creo que hay una diferencia entre como Coltrane concibió y vio su música y la forma en que ha sido recibida e interpretada. Previsto esto, veo a un Coltrane que “usa” su música para comunicar un mensaje de integración y universalidad. Me gusta mostrar un paralelo entre su interés por la música modal y particularmente por ese indio y la atención de Martin Luther King por la fliosofia de la no violencia que adelantó Gandhi. En los primeros días de la lucha por los derechos civiles de la población negra, a menudo ML King pintó un paralelo entre la lucha por la libertad en los Estados Unidos y el movimiento por la independencia en África. Me parece que puedo afirmar que ambos hombres veían su trabajo en términos universales. Sin embargo no me parece que la música de John Coltrane haya sido acogida de esta manera y algunos de los partidos más radicales del Movimiento de los derechos civiles se apresuraron a convocarles al saxofonista como portavoz musical. El mismo Coltrane a la idea no parece entusiasmado, ya que muestra con bastante claridad su entrevista a Kofsky, donde prefiere profundizar sus explicaciones musicales con un significado más general sobre la condición humana. Como subraya Craig Werner, Coltrane y Malcolm X vieron tanto su mensaje transformado como utilizado para justificar la búsqueda de objetivos más radicales dentro del Movimiento, independientemente del hecho de que te querían fue utilizado e interpretado su trabajo de tal manera o no.

FB: ¿Crees que hay una conexión entre lo Nuevo que daña el americano y el jazz? ¿Y de que tipo?

JC: Y ‘una pregunta amplia demasiado para una respuesta rápida. Nunca he razonado sobre la conexión entre la Nueva Izquierda y la música, incluso si parece un asunto interesante de desarrollar.

FB: ¿quieres hacer una breve lista de pasajes políticos que en la historia del jazz consideras fundamentales y darnos un breve comentario a cada uno?

JC: Tú, mi primera opción es bastante obvia: ¡Insistimos! Libertad ahora Suite (Candid 1961). Esta grabación ejemplifica muchos aspectos diferentes como la música que se puede utilizar políticamente. En primer lugar es un ejemplo de artistas de color que utilizan su arte para recuperar la autoridad y el control sobre su propia historia y sobre su narración storiografica. The Suite of Roach sigue la historia de la población de color afrodescendiente que se encuentra en los Estados Unidos que en África, partiendo de la experiencia de la esclavitud, continuando con la declaración de emancipación, para terminar con la lucha por los iguales de derecha en América como en África. Enfrentar el asunto desde este punto de vista es estimulante observar, como hacen Scott Saul e Ingrid Monson, que el orden de las secciones de la Suite, separadas entre ellas, se ha modificado en comparación con las ideas de partida de Roach y Oscar Brown Jr. Originalmente la suite previó la salida con la sección africana antes de pasar a la experiencia de la esclavitud y pasar a la emancipación. Poner la esclavitud al principio sirve para enraizar fuertemente la historia afroamericana a la experiencia de la esclavitud. Partir con África habría enfatizado en cambio la herencia africana de la cultura afroamericana. En segundo lugar la Freedom Now Suite representa bien también lo que Gilroy define como “atlántico negro”. Toda África fusiona el jazz americano con la música cubana y las percusiones africanas: se trata de un excelente ejemplo del continuo intercambio cultural que se tiene entre africanos, caribeños, amplio también en Europa y, naturalmente, a Estados Unidos. . De último hay que recordar que la Suite es al fin y al cabo un gran momento de música, en el que se pueden ver empleando técnicas avanzadas de composición. Max Roach usa un 5/4, quizás una respuesta al éxito de Take Five, pero más disposición y valiente del de Brubeck. El tono de las respiraciones, perfectamente en el “cuarto” en Driva men es interesante y anticipa los tiempos. La foto de portada que muestra a algunos alumnos durante una sentada a un mostrador de una cafetería es provocativa y las notas de portada de Nat Hentoff también son francas y frescas a la lectura real. Seguramente el segundo ejemplo es menos conocido. De hecho, si has escrito mucho sobre Freedom Suite de Sonny Rollins, diría la atención a una grabación de 1956, The house The live in, interpretada para el Prestige. Se trata de un pasaje bastante duro del bop convencional, pero también es un gran ejemplo hermoso de significado en la música. Al final de la pieza, Rollins inserta como cola el tema de Levanta cada voz y canta. Ese espiritual se ha convertido posteriormente en una especie de himno no oficial para la población de color. En las notas de portada del cd-corralito del Prestige, contenedor de todo lo grabado, explica que el saxofonista apreció el significado social del texto escrito por Robinson y quiso fortalecer sus palabras terminando la canción con Levantar cada voz. y cantar. Quizás también quiso responder a la reciente grabación de esa canción interpretada por Frank Sinatra. En todos los casos es interesante notar que esta es la única canción de esa sesión que no ha sido realizada inmediatamente por el Prestige, inmediatamente después de la grabación. No he realizado muchas búsquedas en este disco, pero creo que hoy en día ambos se han ignorado con demasiada frecuencia. Si entonces queremos una lista completa de pasajes deberíamos incluir al menos la canción de lucha haitiana y Fable of Faubus of Mingus y Freedom rider de Art Blakey, John’s Coltrane Alabama, toda la aparición de Archie Shepp en el festival de jazz de Newport y Appointment in Ghana de Jackie Mclean. Luego está Strange Fruit of Billie Holiday, pero la lista sería muy larga …

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