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Noticias y opiniones de Nueva Orleans – Les Muscutt

Les Muscutt (bjo, gtr) – nacido en Barrow-in-Furness, Inglaterra el 30 de junio de 1941. Destacado jazzista, se hizo un lugar entre los mejores jazzistas de Nueva Orleans durante la década de 1970, particularmente con The French Market Jazz Band.

Este artículo de la edición revisada de “New Orleans Jazz – A Family Album” de Al Rose y Edmond Souchon (publicado por Louisiana State University Press, agotado hace mucho tiempo y cuesta una fortuna en eBay) da una pista del prestigio de este maravilloso músico.

No es fácil ser aceptado como un “hermano” en Nueva Orleans, pero Les Muscutt logró esto con las cualidades gemelas de su personalidad suavemente alegre y su notable habilidad en la guitarra y particularmente en el banjo. Su retiro debido a problemas de salud fue un shock para todos y me sentí atraído a escribir este artículo para animarlos a escuchar su enorme producción y contribución al jazz y en particular al jazz de Nueva Orleans. Les provenía de una familia de músicos y el regalo de un banjo desaliñado y una guitarra “Harmony” decente lo llevó a interesarse por la música, y con los programas de la BBC de música dance y jazz su destino estaba sellado. Cuando un amigo de John Beecham tocó el timbre y le preguntó si le gustaría venir a ensayar con un grupo y tal vez tocar en algunos conciertos, ¡se enganchó!

Les se mudó al centro de Londres, de hecho Lisle Street en Soho, que era el centro de la escena del jazz, el blues, el skiffle y el folk. Consiguió un trabajo en el 77 de Charing Cross Road, ¡sí, la legendaria tienda de discos de Dobell! Muchos de sus clientes eran músicos, y el primer trabajo profesional de Les fue con Nat Gonella Band. Trabajos breves con Acker Bilk, Cy Laurie, Terry Pitt y la versión londinense de Clyde Valley Stompers y más de un año con Clinton Ford y Charlie Gall’s Jazz Band. Llegaron Jobs con “Mike Cotton Sound” y Bruce Turner, y durante todo este tiempo la calidad de la interpretación de Les aumentó.

Les estaba casado con los increíbles “Babs” en ese momento y cuando llegó una oferta para jugar en la nueva franquicia de “Your Father’s Moustache” en Nueva York, fue demasiado bueno para rechazarlo. Siguieron muchos movimientos para jugar para esta franquicia en los Estados Unidos, y viajar con una esposa e hijos fue un negocio costoso. Cuando llegó la oferta de abrir la franquicia en Nueva Orleans llegó con cierto grado de permanencia y como líder de la banda, Les la arrebató.

La apertura de un “Red Garter Club” en Nueva Orleans generó más oportunidades. ¡Ser líder de una banda en Nueva Orleans es la clave del reino mágico! El maravilloso Freddie Lonzo consiguió sus primeros trabajos con Les, luego llegaron Maynard Chatters y Paul Crawford. El truco con “Moustache” y “Red Garter” era conocer casi todas las canciones jamás escritas y Les había aprendido esta habilidad. El truco de los tres acordes se había ido y Les, el músico maestro, estaba aquí en Nueva Orleans.

En estos trabajos, la cantidad era esencial (duraban cinco o, a veces, seis horas por noche), ¡pero Les tenía la ventaja adicional de la calidad para agregar a la cantidad! Les era el líder de la banda seis noches a la semana y en su noche libre, Emmanuel Sayles dirigía la banda. Pruebe un CD titulado “Banjos on Bourbon” – ADD.NOBILITY 701 con Manny Sayles, Narvin Kimball y Jerry Green para probar la música Banjo en el Red Garter.

Durante los intervalos en sus actuaciones en Bourbon Street, Les deambulaba por la esquina de St. Peter Street y Preservation Hall. Comenzó a tocar con la banda de Kid Sheik en el Hall y trabajó con muchas bandas en Bourbon Street, incluyendo The Famous Door y Connie Jones’s Band.

En el libro de Al Rose / Ed Souchon hay una gran imagen de la “French Market Jazz Band”. Le pregunté a Les sobre esto; dijo: “¡Fue una manera maravillosa de pasar el fin de semana! La banda estaba compuesta en su mayoría por líderes de banda, a la gente le encantaba el jazz, echaba dinero al gatito y teníamos mucho dinero para comprar cerveza y lo pasamos muy bien con un poco de dinero para llevárselo a casa con nuestras esposas para demostrar que habíamos estado trabajando “.

Cuando Nina Buck abrió “The Palm Court Cafe”, Les tocó con la banda dirigida por Louis Nelson. Cuando Nelson murió en 1988, Pud Brown asumió el cargo y cuando Pud murió, Brian O “Connell tomó la silla del clarinete, Lionel Ferbos tocó la trompeta. y Les se convirtió en líder de la banda y mantuvo esta posición hasta su jubilación a principios de este año.

Durante muchos años, Les hizo una gira de verano en el Reino Unido con Chris Burke. Esto fue posible gracias a una lucrativa visita a Noruega con Chris y luego un viaje al Reino Unido para reunirse con viejos amigos y dar algunos conciertos. De hecho, Les estaba en el Reino Unido cuando el huracán Katrina azotó Nueva Orleans y se apresuró a volver a casa para encontrar a sus Babs evacuados al país para evitar la terrible situación en Nueva Orleans.

En 2001, Les tuvo que someterse a una cirugía a corazón abierto. Nunca se recuperó del todo y eso provocó su eventual retiro. Perdió la sensibilidad en dos dedos de su mano izquierda e incluso después de una fisioterapia extensa, ¡tuvo que admitir la derrota!

Debo decirte que incluso con este problema, he escuchado muchas noches y disfruté de su soberbia interpretación, pero Les es un perfeccionista y como me dijo “me harté de fingir y saber que no podía hacer lo que Yo queria hacer.” ¡Entonces el banjo se coloca en su estuche y se levanta para que Babs pueda limpiar debajo de él!

Hay tantos CD con Les Muscutt que casi me da miedo seleccionarlos, pero aquí va: 504CDS 100 “La historia de 504 Records 1978-2003” Esto muestra una muestra representativa de las bandas con las que Les grabó. 504CDS8 con Wendell Eugene’s Band; este es uno de los favoritos de Les: Albert Walters (tpt), Raymond Burke (clt) Janette Kimball (Pno), Chester Zardis (bajo) y Chester Jones (batería)

Les tocó en un disco de Doc Cheatham y Nicholas Payton en el sello Verve, que ganó un premio Grammy.

Finalmente, uno de los favoritos de Les es un CD del sello Jazzology JCD-233 titulado “Swinging Down to New Orleans” con el legendario Doc Cheatham.

Si vienes a Nueva Orleans, no encontrarás a Les Muscutt en un quiosco de música en ningún lado. Podrías verlo en una noche especial en el Palm Court Cafe, o si estás pescando en el lago, ¡el chico a tu lado que atrapa el bagre gigante podría ser Les Muscutt!

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