Inicio / Música / Qué hace que la música de Billie Holiday sea tan poderosa hoy en día

Qué hace que la música de Billie Holiday sea tan poderosa hoy en día

Justin Townes Earle, conocido por ser el hijo de la leyenda del alt-country Steve pero un importante cantautor por derecho propio, es una figura alta y desgarbada con un seco sentido del humor y un sentido aún más seco de la indignación. Hizo uso de este último cuando presentó “White Gardenias”, una nueva canción inspirada en Billie Holiday y su característico tocado, en un club nocturno de Maryland en febrero.

Cuando pensamos en Billie Holiday”, dijo desde su guitarra acústica, “la mayoría de la gente piensa en ella como una drogadicta y no como una chica que creció en los muelles de Baltimore para convertirse en una de las mejores cantantes de jazz del mundo”. ¿La gente se droga? Eso ocurre todos los días. ¿Convertirse en una gran cantante? No ocurre tanto”.

Era una estrategia brillante y novedosa, que sólo era posible gracias a la nueva tecnología de los micrófonos de los años treinta. Holiday no tenía que cantar a pleno pulmón para llegar al palco de un teatro de vodevil; el micrófono podía amplificar sus murmullos a todos los rincones de la sala. Como cantaba ligeramente por detrás del ritmo en un zumbido confidencial, daba a entender que tenía secretos demasiado dolorosos para compartirlos. Y eso hacía que los oyentes se inclinaran aún más para escuchar.

Basta con escuchar la versión original de 1941 de su mayor éxito, “God Bless the Child”. Inspirada en una pelea con su madre por el dinero y coescrita con Arthur Herzog, la canción ahonda en la frase “God bless the child who’s got his own” (Dios bendiga al niño que tiene lo suyo) contrastando la generosidad de la primera mitad de la frase con el egoísmo de la segunda.

Enfrentada al dilema de que es más probable que la gente te ayude cuando no lo necesitas que cuando sí, Holiday responde con resentimiento, resignación y desconcierto. Flotando a través de los marcadores establecidos por la trompeta de Roy Eldridge y el piano de Eddie Heywood, su lánguida voz se desliza y resbala hasta llegar a la línea del título y mantiene la palabra final “own” en un lamento a medias, como si poseer una propiedad fuera un objetivo siempre fuera de su alcance.

Este enfoque minimalista supuso un cambio histórico en la cultura estadounidense que influyó no sólo en el canto de jazz, sino también en los instrumentales de jazz, el canto pop, el teatro y mucho más. Frank Sinatra, por ejemplo, siempre ha sido sincero sobre la enorme deuda que tiene con Holiday. Entonces, ¿por qué no se la recuerda como una gran innovadora en la línea de Charlie Parker y John Coltrane?

“El jazz está muy centrado en los hombres”, me dijo Cassandra Wilson en 1993. “Los hombres no dan crédito a lo que las mujeres aportan a la música. A pesar de todos los elogios que recibe Billie Holiday como estilista vocal, rara vez se la reconoce como genio musical. Fue la primera en demostrar que se pueden emitir sonidos suaves y seguir teniendo un poderoso impacto emocional. Subrayó el jazz mucho antes de que Miles pusiera una sordina en su trompa; ella fue el verdadero “nacimiento del cool””.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *