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Selena: una vida recordada (parte 1)

Selena Quintanilla-Perez, ahora un ícono de la cultura tejana y latina dominante, de Texas y de la cultura pop, nació el 16 de abril de 1971 de Abraham (II) y Marcella Quintanilla en el Freeport Community Hospital, en las afueras de su ciudad natal de Lake Jackson, una pequeña Texas. comunidad de 23,000, 75 millas de Houston. En el momento del nacimiento de Selena, los Quintanilla tenían otros dos hijos, Abraham (AB) III, 8 y Suzette, 4.

Inicialmente, cuando Marcella comenzó a experimentar síntomas de embarazo, un médico la diagnosticó erróneamente y declaró que tenía un tumor que necesitaba ser extirpado. Solo después de que los Quintanillas pidieron una segunda opinión, recibieron un diagnóstico certero.

Al enterarse del embarazo, ambos padres eligieron “Marc Antony” como el nombre de su bebé, convencidos de que iban a tener un niño. Luego, cuando Marcella dio a luz a una niña sana de 5 libras, eligieron a “Selena” por sugerencia de su compañera de cuarto del hospital.

En el momento del nacimiento de Selena, Abraham trabajaba en el departamento de envíos de Dow Chemical, la empresa ancla de su comunidad con una gran pasión por la música. Anteriormente, a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, él y algunos amigos habían formado una banda “Los Dinos” y tocaron una mezcla de rock ‘n’ roll y canciones tradicionales mexicanas en clubes nocturnos y restaurantes de Corpus Christi. Sin embargo, debido a las limitadas oportunidades, Abraham tuvo que dejar la banda cuando se casó y tomó el trabajo en Dow Chemical para mantener a su familia. Aunque renunció a la banda, la pasión de Abraham por la música no murió. En consecuencia, enseñó a sus hijos a tocar un instrumento a una edad temprana. AB III aprendió el bajo y Suzette, la batería.

Cuando Selena tenía tres años, Abraham pasó muchas horas trabajando con AB III y Suzette. Sintiéndose excluida, Selena se enfrentó a su padre, exigiendo saber por qué no podía aprender a tocar un instrumento. Cuando le dijeron que era demasiado joven, Selena decidió cantar.

Al poco tiempo, Abraham se convenció de que Selena tenía un talento especial. Estaba especialmente influenciado por su pura determinación. La creencia de Abraham se reforzó aún más cuando un día, Selena, que entonces solo tenía 5 años, se le acercó y comenzó a cantar con pureza y un tono perfecto mientras rasgueaba su guitarra. Su interpretación de una canción cantada por el El pequeño Anthony y los imperiales por la radio fue increíble.

“Siempre quise volver al negocio de la música, pero sentía que ya estaba envejeciendo y mis hijos estaban creciendo”, reflexionó más tarde el padre de Selena en una entrevista. “Cuando descubrí que Selena podía cantar, fue cuando las ruedas empezaron a girar en mi mente. Vi la oportunidad de volver al mundo de la música a través de mis hijos”.[1]

Un año después, Abraham estaba convencido de que Selena estaba destinada a ser una estrella, especialmente porque compartía su pasión por la música y su voz tenía una cualidad especial. “… Tenía esa cosa extra que la convierte en artista. Por supuesto, nadie me creyó en ese momento”, recordó.[2]

Luego, con la bendición de Marcella, Abraham convirtió el garaje familiar en un estudio insonorizado. Compró una batería y obtuvo un bajo usado de un amigo. Luego, le enseñó a Selena a cantar en español. Al principio, cantaba usando fonética, pero progresó rápidamente hasta que pudo cantar sin problemas con la emoción.

Antes de que le enseñaran a cantar en español, el inglés había sido el primer y único idioma de Selena. Sin embargo, después, cuando pudo cantar con perfección en español, a Selena aún le resultaba difícil conversar con fluidez en ese idioma. Su pensamiento era lento y su selección de palabras incómoda. Como resultado, Selena confió en su personalidad efervescente, sonrisa radiante e intérpretes para arreglárselas con entrevistas en español. Debido a la risa de Selena por sus propios errores, los medios españoles pasaron por alto sus dificultades.

Antes de que Selena se inscribiera en un curso intensivo de español para ganar dominio, sus padres estaban aterrorizados ante la perspectiva de que su hija enfrentara a más de 30 reporteros mexicanos en una conferencia de prensa en Monterrey, México, coordinada por EMI México. Después, aunque las respuestas de Selena sonaban ridículas, se había ganado el corazón de todos los periodistas al abrazarlos. Como resultado, escribieron amablemente sobre ella, declarando que era una “artista del pueblo”.[3] Sin embargo, en diciembre de 1994, Selena dominaba el idioma español.

Una vez que todos dominaron sus tareas musicales: AB III en el bajo, Suzette en la batería y Selena de 9 años en el canto, Abraham formó una banda familiar llamada “Selena Y Los Dinos”. Luego practicaron casi todas las noches.

Al principio, Selena fue la única que disfrutó de los ensayos; AB III y Suzette prefirieron jugar con sus amigos. Más tarde, sin embargo, todos los niños de Quintanilla se metieron en la música. En poco tiempo estaban creando composiciones extemporáneas.

Cuando Selena asistió a la escuela primaria Oran M. Roberts, trató de sobresalir y participar en todo. Ella “se esforzó mucho en todo lo que estaba haciendo y estaba ansiosa por aprender, el tipo de estudiante que siempre te gusta tener”, recuerda la maestra de primer grado de Selena, Nina McGlashan.[4]

Cuando era niña, Selena era optimista con una gran sonrisa y constantemente alegre. También era extrovertida y atlética con el don de unir a otros en el patio de recreo. Sus compañeros la querían mucho y se destacó en varios de los juegos de la clase: corría más rápido y saltaba más que la mayoría.

Aunque atlética, Selena también disfrutaba jugando con muñecas. Le gustaba trabajar con su cabello y vestirlos con atuendos personalizados que hacía, un preludio de su sueño de abrir una boutique. Incluso la única ocasión en que Selena quemó gravemente el cabello de una muñeca mientras usaba un rizador, no la detuvo.

Además, Selena ejercía madurez y respeto cuando estaba en compañía de adultos, dirigiéndose siempre a ellos con un “Sí / No señor / señora”. Aunque se metía en travesuras de vez en cuando, Selena, con su estricta educación en una familia bien disciplinada que se cuidaba el uno al otro, sabía cuándo comportarse y ser educada.

En el verano de 1980, Abraham Quintanilla renunció a su trabajo en Dow Chemical y abrió Papa Gayo’s, un restaurante familiar que ofrecía comidas de calidad y entretenimiento en vivo. En un intento por tener éxito, Abraham invirtió todos los ahorros de su vida y todos se unieron para ayudar.

Papa Gayo’s también le dio a “Selena Y Los Dinos” su primera exposición pública real, ya que con frecuencia actuaban frente a los clientes durante las noches. Selena se convirtió en un favorito instantáneo. Un cliente comentó: “Fue tan inusual. No esperarías ver a un niño levantarse y cantar en un restaurante como ese … ella siempre tuvo mucho entusiasmo”.[5] Pronto, todos los clientes compartieron la creencia de Abraham de que Selena estaba destinada al estrellato.

Inicialmente, durante sus presentaciones en Papa Gayo’s, “Selena Y Los Dinos” cantaron versiones de los 40 principales éxitos actuales en inglés y canciones antiguas del pop ocasional con letras en español que Abraham había escrito. Sin embargo, justo cuando las cosas estaban a punto de despegar, la recesión de 1980-81 golpeó y obligó a cerrar muchos pozos de petróleo, la sangre vital de Texas. Con la gente sin trabajo, Papa Gayo’s y las otras empresas perdieron muchos clientes. Con deudas crecientes y pocas esperanzas de recuperación, Abraham se vio obligado a cerrar el restaurante y mudar a la familia de regreso a Corpus Christi.

Sin embargo, a pesar de su desesperación, Abraham nunca se rindió. Continuó creyendo en el talento de Selena e hizo todo lo posible para ayudarla. La música se convirtió en la única fuente de ingresos de Quintanilla, ya que “Selena y Los Dinos” viajó a varios clubes y restaurantes y actuó en bodas y otras ocasiones especiales. Durante esos momentos, incluso si cada uno ganaba solo $ 5 o $ 10, estaban felices porque podían comer e ir de compras.

Poco a poco, su arduo trabajo y determinación comenzaron a dar sus frutos. “Selena Y Los Dinos” grabaron su primer disco, “Mis Primeras Grabaciones” en 1984 bajo el sello Freddie Records. Sin embargo, aparte de alguna reproducción radial de la canción “Ya Se Va”, “Mis Primeras Grabaciones” no lo hizo muy bien y no fue lanzado hasta 11 años después cuando Abraham compró los derechos.

Aunque durante las sesiones de grabación de “Mis Primeras Grabaciones” Selena necesitaba menos cortes que muchos, Freddie Records sintió que necesitaba más tiempo para desarrollarse. Abraham rechazó esto y trasladó la banda primero a Cara Records y luego a Manny Label.

~ Continúa en la Parte 2 ~

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[1] Rick Mitchell. Biografía interactiva de Corpus Christi Caller Times. (Houston Chronicle), 1995.

[2] Rick Mitchell. Biografía interactiva de Corpus Christi Caller Times. (Houston Chronicle), 1995.

[3] Joe Nick Patoski. Selena: Como La Flor. (Boulevard Books: Nueva York, 1996) 124.

[4] Clint Richmond. ¡Selena! La vida fenomenal y la trágica muerte de la reina de la música tejana. (Pocket Books: Nueva York, 1995) 24.

[5] Rick Mitchell. Biografía interactiva de Corpus Christi Caller Times. (Houston Chronicle), 1995.

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